Korean Lesson About 제일, 가장

Lesson 58: 제일, 가장

In this lesson, you will learn how to express superlatives in Korean using the adverb 제일/가장. By the end of this lesson, you will be able to confidently say sentences like “This is the cheapest” or “I like BTS the most” in Korean.

Lesson 58: 제일, 가장

제일/가장 = adverb which means ‘most’ or ‘best’

제일, 가장

제일/가장 is an adverb that means ‘most’ or ‘best’ in Korean. 제일 is a Sino-Korean word, while 가장 is a native Korean word. 제일 and 가장 are interchangeable, but 제일 is more commonly used in conversations. This adverb can be used with adjectives, verbs, or other adverbs in a sentence. See the table below.

Position in SentenceExamples
제일/가장 + adjective크다 (to be big) → 제일 크다 (to be the biggest)
작다 (to be small) → 가장 작다 (to be the smallest)
제일/가장 + verb좋아하다 (to like) → 제일 좋아하다 (to like the most)
싫어하다 (to hate) → 가장 싫어하다 (to hate the most)
제일/가장 + adverb자주 (often) → 제일 자주 (most often)
천천히 (slowly) → 가장 천천히 (most slowly)

제일, 가장 Examples:

싸다 = to be cheap
이게 제일 싸요. = This is the cheapest.

좋아하다 = to like
저는 노란색을 가장 좋아해요. = I like yellow the most.

자주 = often
친구들 중에서* 수아를 제일 자주 만나요. = Among my friends, I meet Sua the most often.

*중에서 means ‘among’ (중=middle, 에서=location particle). This is used when there are a few options you can choose from. 중에서 can be shortened to 중에 without 서.

Example Sentences

한국 가수들 중에 BTS를 가장 좋아해요. = I like BTS the most among Korean singers.

이 식당에서 비빔밥이 제일 맛있어요. = Bibimpap is the most delicious dish in this restaurant.

에베레스트 산이 세계에서 제일 높아요. = Mt. Everest is the highest mountain in the world.

한국에서 1월이 제일 추워요. = In Korea, it’s the coldest in January.

여기에서 제일 가까운 지하철 역이 어디예요? = Where is the closest subway station from here?

무슨 노래를 제일 자주 들어요? = What song do you listen to most often?